IM Cor Blok

Haarlem, 22 april 2021

Tot ons grote verdriet vernamen wij dat afgelopen zaterdag kunstenaar, illustrator en emeritus Cor Blok op 87-jarige leeftijd in het bijzijn van zijn familie is heengegaan. Cor zou een van de exposanten zijn tijdens de 15e editie van Stripdagen Haarlem, die in juni van het vorig jaar had moeten plaatsvinden, maar wegens de pandemie nu voor de tweede maal is uitgesteld.
Voor het Noord-Hollands Archief werd een overzichtstentoonstelling voorbereid met zijn illustratiewerk sinds 1960, binnen het festivalthema Wereldbouwers. Cor werd bekend, ja, zelfs beroemd met zijn illustraties van Tolkiens ‘In de ban van de ring’, die in de jaren 60 de Prisma-pocketuitgaven sierden. Hij was zelfs een van de eersten die de wereld van Midden-Aarde visualiseerde. Tolkien zelf was zo opgetogen over deze illustraties, die veel aan de verbeelding van de lezer overlieten, dat hij twee originelen van hem kocht. Wat echter niet zo veel mensen weten is dat Cor begin jaren 60 zelf een eigen wereld bedacht, Barbarusië, waarin hij een alternatieve geschiedenis van de beeldende kunst vertelde, vol humor en visuele flair. In 2015 maakte hij zelfs zijn debuut als graphic novellist met ‘The Iron Parachute, een bijna 350 pagina’s tellend surrealistisch boek waaraan hij sinds 1967 had gewerkt. Het stripvirus had hem goed te pakken, want hij was begonnen aan een nieuwe graphic novel. De expositie zou al dit werk, oud en nieuw, voor het eerst in één overzicht verenigen. We hebben Cor in de veel te korte tijd dat we met hem hebben samengewerkt leren kennen als een lieve, gedreven, intelligente en unieke man. Het stemt ons droef dat hij deze expo, waar hij zich zo op verheugde, niet meer zal meemaken. Het ligt echter in onze bedoeling om deze overzichtstentoonstelling tijdens de Stripdagen volgend jaar, van 4 t/m 13 juni, alsnog door te laten gaan, als postuum eerbetoon aan een groot kunstenaar, met wiens werk een hele generatie Tolkien-lezers is opgegroeid.

Met veel dank aan...